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AMÉRIQUE

L'actualité de la semaine en Amerique

Il vient d'une des dynasties politiques les plus en vue des États-Unis. Son grand-père était Robert Kennedy, le sénateur et ministre de la Justice mort assassiné, et son grand-oncle, JFK. Mais, en dehors du Massachusetts, où il occupe un siège de représentant, Joseph P. Kennedy III est quasiment inconnu.

Cela devrait changer ce mardi. Ce jeune rouquin de 37 ans a été choisi pour présenter la réponse des démocrates au discours annuel sur l'état de l'Union que va prononcer Donald Trump. C'est une tradition. Juste après l'allocution télévisée du président est diffusée une sorte de riposte par un membre de l'opposition. Cette année, les démocrates ont sélectionné Joseph Kennedy, pour son nom, sans doute, mais surtout car c'est une tête nouvelle et télégénique. Un contraste par rapport à l'an dernier, où ils avaient choisi Steve Beshear, l'ex-gouverneur septuagénaire du Kentucky. Mais, depuis l'élection de Trump, l'establishment du parti est très critiqué et accusé, notamment, d'être noyauté par une bande de vieux crocodiles.

Lire aussi Consigny - Donald Trump sera peut-être un grand président

Kennedy a le parfait CV. Comme son frère jumeau Matt, il a fait des études à Stanford et à Harvard. Joseph a un look de gendre idéal, bien élevé, sérieux, travailleur. Ses camarades de fac l'avaient surnommé « le laitier », car il ne boit pas d'alcool mais avale des litres de lait. Après Stanford, il part deux ans en République dominicaine dans les Peace Corps, une organisation humanitaire créée par son grand-oncle. Une expérience marquante. De retour aux États-Unis, il intègre Harvard pour ses études de droit et travaille à la défense des locataires modestes expulsés par leur propriétaire. C'est en collaborant à la revue Harvard Human Rights Journal qu'il rencontre sa femme, avec laquelle il a deux enfants. Procureur pendant quelques années, il est élu à la Chambre des représentants dans le Massachusetts en 2013.

Des interventions qui deviennent virales

Son frère et lui ont été sous le feu des projecteurs très tôt avec, notamment, le divorce très médiatique de leurs parents lorsqu'ils avaient 9 ans. Les jumeaux ont également baigné dans la politique dès le berceau en participant aux campagnes de leur père et à celle de leur grand-oncle, le sénateur Ted Kennedy, en 2006. Joseph Kennedy III a toujours refusé de mettre sa famille en avant, même quand ses copains d'université l'y encourageaient pour draguer les filles ou pendant ses campagnes électorales. Dans un portrait du quotidien le Boston Globe, le jeune homme se décrit comme « assez ennuyeux ». Il fait profil bas depuis son arrivée à la Chambre, refuse, en 2014, la tête du comité chargé de la réélection des démocrates du Congrès, ne se montre guère dans les grands débats politiques ou sur les chaînes d'info.

Ces derniers mois, les Américains le voient davantage. Il a notamment critiqué Donald Trump et les républicains sur la réforme de la santé. Ses interventions sont devenues virales sur les réseaux sociaux. La plus célèbre, c'est sa diatribe contre Paul Ryan, le leader des républicains à la Chambre, qui avait qualifié le démantèlement d'Obamacare d'« acte de miséricorde ». « Acte de malveillance », réplique Joe Kennedy lors d'une commission du Congrès. La vidéo a été partagée des millions de fois sur Facebook. « Wow. C'est un Kennedy qui pourrait être président. À voir absolument », a tweeté Howard Dean, l'ex-patron du Parti démocrate.

« Kennedy est un combattant infatigable à la cause des travailleurs américains », a déclaré Nancy Pelosi, la leader des démocrates à la Chambre, au moment de la désignation du petit-neveu prodigue comme l'homme qui allait répondre au président des États-Unis. Il ne faut cependant pas s'attendre à un féroce discours anti-Trump. Joseph Kennedy va probablement s'adresser aux classes moyennes et aux cols bleus qui ont déserté le camp démocrate lors des dernières élections. Ce qui, d'ailleurs, ne plaît pas à l'aile gauche du parti. Faire de Kennedy – un membre de l'establishment qui est de plus hostile à la légalisation du cannabis – le nouveau visage du parti, c'est, estime-t-elle, aller à l'encontre des attentes des jeunes générations.

Un tremplin... périlleux

Si présenter la réponse au discours de l'Union peut être un bon tremplin pour une carrière nationale, c'est également un exercice difficile, voire périlleux. Beaucoup de ses prédécesseurs s'y sont brûlé les ailes : comme en 2009, quand le gouverneur de la Louisiane Bobby Jindal, considéré comme un futur présidentiable, avait vu ses ambitions disparaître après une très mauvaise prestation ; comme en 2013, lorsque le sénateur de Floride Marco Rubio s'est ridiculisé en faisant une sorte de mouvement de plongée devant la caméra pour récupérer une bouteille d'eau… D'autres en ont profité. Tim Kaine, le sénateur de Virginie, est devenu le colistier d'Hillary Clinton et la gouverneur de Caroline du Sud, Nikki Haley, a été nommée par Trump ambassadrice à l'ONU.

Si Joseph Kennedy III s'en sort sans anicroche, ce sera sans doute une bonne nouvelle pour l'une des plus célèbres familles du pays. Ces dernières années, l'influence des Kennedy s'est réduite comme peau de chagrin, surtout depuis la mort du sénateur Ted Kennedy, frère de JFK. Patrick Kennedy, le fils de Ted, membre du Congrès (1995 à 2011), a dû se retirer en avouant qu'il était bipolaire et avait des problèmes de drogue. Son frère, Ted Kennedy Jr, est sénateur du congrès local du Connecticut. À Joseph Kennedy III de jouer...

Avec Le Point

 

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