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AFRIQUE

L'actualité de la semaine en Afrique

Couvrir les sports au Rwanda, qui accueille cette semaine la réunion des chefs d'État du Commonwealth, est normalement considéré comme l'un des domaines les plus sûrs pour les journalistes, mais pour Prudence Nsengumukiza, la peur constante de déplaire à quelqu'un au pouvoir est devenue trop forte.

Après avoir terminé une résidence journalistique d'un mois au Musée royal de l'Afrique centrale en Belgique l'année dernière, cet homme de 33 ans est resté en tant que demandeur d'asile dans l'ancienne puissance coloniale.

Ce n'est pas une décision qu'il a prise à la légère, car il craint désormais d'être pourchassé par des agents du gouvernement du président Paul Kagame, connu pour s'en prendre aux critiques à l'étranger.

Lorsque nous parlons, il ne veut pas trop en révéler sur sa localisation.

"Vous savez comment fonctionnent les services de sécurité de Kigali. Ils ont des gens partout. Je peux vous dire où je suis maintenant et le jour même ils peuvent m'atteindre", rit-il nerveusement.

Il travaille aujourd'hui pour un site Internet de la diaspora qui critique le gouvernement, l'un des douze sites Internet bloqués au Rwanda.

Un site local lié au gouvernement l'a depuis accusé de "lâcheté" et de "gagner sa vie en ternissant le pays qui vous a donné du lait", avertissant que "c'est aussi une trahison et que personne ne trahit le Rwanda sans être malchanceux."

Le présentateur sportif avait travaillé dans une entreprise de médias pro-gouvernementale, dont l'un des actionnaires, selon le personnel, est l'armée.

Des habitants se rassemblent pour regarder les cyclistes lors de la dernière étape du 14e Tour du Rwanda, le 27 février 2022 à Kigali, au Rwanda

CRÉDIT PHOTO,AFP

 
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La couverture sportive domine les ondes au Rwanda - il s'agit de la dernière étape du Tour du Rwanda en février

Il a donné un exemple de la façon dont même une histoire de football peut vous attirer des ennuis. En 2019, l'APR FC, détenu par l'armée et détenteur du record de titres dans la première ligue du pays, a licencié 16 joueurs pour cause de mauvaises performances - un sujet sur lequel Nsengumukiza a voulu enquêter en s'appuyant sur sa formation de diplômé en droit.

"J'avais l'intention d'interviewer un avocat et d'explorer les dispositions légales [pour les joueurs]... Mais l'idée a été rejetée lors de la réunion de rédaction du matin, les rédacteurs en chef affirmant qu'elle ne serait pas bien accueillie."

Le groupe de campagne Human Rights Watch a documenté à quel point la liberté d'expression est peu tolérée au Rwanda, citant dans un récent rapport qu'au moins huit YouTubers considérés comme critiques du gouvernement avaient été poursuivis au cours de l'année dernière.

Dieudonné Niyonsenga, plus connu sous le nom de "Cyuma Hassan", a notamment été condamné à sept ans de prison pour avoir filmé des habitants expulsés par la force par des soldats lors d'une opération de nettoyage de bidonville. L'un des chefs d'accusation retenus contre lui était "l'humiliation des autorités nationales et des personnes chargées du service public".

Sa chaîne Ishema TV, qui n'est plus disponible sur YouTube, est devenue populaire lorsqu'il a couvert les funérailles en 2020 du chanteur de gospel Kizito Mihigo et a noté des blessures au visage sur le cadavre.

Cela semblait contredire la version officielle de la mort du militant pour la paix et la réconciliation - selon laquelle il s'était suicidé alors qu'il se trouvait dans une cellule de police, quelques jours après avoir été arrêté alors qu'il tentait de fuir le pays.

Kizito Mihigo entouré de ses fans

CRÉDIT PHOTO,KIZITO MIHIGO PEACE FOUNDATION

 
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Le chanteur de gospel Kizito Mihigo (C) était l'un des artistes les plus populaires du Rwanda

Le livre acclamé d'Anjan Sundaram, Bad News (Mauvaises nouvelles), reflète cette répression, en énumérant une soixantaine de journalistes qui ont été agressés physiquement, arrêtés, tués ou forcés de fuir après avoir critiqué le gouvernement du Rwanda entre 1995 et 2014.

L'un de ces journalistes est Eleneus Akanga, 39 ans, qui travaillait pour le journal pro-gouvernemental New Times et a également travaillé pour Associated Press et Reuters.

Son parcours pour devenir un réfugié au Royaume-Uni a commencé en 2007 après que certains journalistes locaux ont été malmenés.

Je me suis assis avec mon rédacteur en chef et j'ai dit : "nous devons découvrir qui bat ces gens parce que ces journalistes prétendaient que c'étaient des agents du gouvernement qui les frappaient", confie-t-il à la BBC.

Migrants helped off a lifeboat by RNLI crew and UK Immigration Enforcement officers in Kent - 2021
PA
I know how scary it can be when you are really fleeing somewhere and hoping to get some sort of refuge in a country that you've selected"
Eleneus Akanga
Former Rwandan reporter now settled in the UK
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Il a été convenu qu'il pourrait en rendre compte - mais par la suite, le bureau du président a exigé son licenciement "pour avoir apparemment écrit un article qui cherchait à jeter le discrédit sur le Rwanda auprès de ses partenaires de développement".

Après avoir été licencié, Akanga a tenté de créer un journal régional, le Weekly Post, mais son premier numéro a été confisqué et sa licence révoquée. Un ami l'a averti que son arrestation était imminente - il était soupçonné d'être un espion - et il a réussi à s'enfuir. Quinze ans plus tard, il est désormais un ressortissant britannique et un avocat.

"Pour être honnête, je n'ai pas eu de menaces spécifiques au Royaume-Uni. Mais je continue à prendre des précautions si nécessaire et... j'évite certaines zones qui, selon moi, ont été prises en charge par certains agents rwandais."

Et il ne parvient pas à comprendre pourquoi le Royaume-Uni - le pays qui l'a accueilli en tant que demandeur d'asile - envoie ceux qui ont besoin de soutien dans un endroit dont le bilan en matière de droits de l'homme est notoirement mauvais, dans le cadre du plan d'asile controversé pour le Rwanda.

"Je pense que c'est une politique bizarre. Je sais à quel point cela peut être effrayant lorsque vous fuyez vraiment quelque part et que vous espérez obtenir une sorte de refuge dans un pays que vous avez choisi."

Le gouvernement rwandais insiste sur le fait que l'accord avec le Royaume-Uni offre une solution à l'immigration illégale, en offrant aux gens sécurité et opportunités.

Il rejette également systématiquement les préoccupations relatives à son bilan en matière de droits de l'homme, affirmant que personne ne peut faire la leçon au Rwanda sur ce sujet, ajoutant qu'il dispose de systèmes équitables et transparents.

Le Commonwealth invité à agir

Pour le professeur Filip Reyntjens, politologue belge et l'un des principaux experts de la région des Grands Lacs, les expériences de Nsengumukiza et d'Akanga reflètent ce qu'il appelle les "deux Rwanda".

L'un gère bien l'aide étrangère, réprime la corruption et obtient de bons résultats sur le plan technocratique par rapport aux autres nations africaines.

"Mais d'un autre côté... vous êtes confrontés à des règles du jeu inégales, [un] État à parti unique de facto, d'énormes restrictions à la liberté d'expression et à la liberté de la presse, des arrestations illégales et arbitraires, des disparitions et même des persécutions d'opposants au-delà des frontières rwandaises", affirme-t-il à la BBC.

Un garçon de 13 ans coupe de l'herbe pour nourrir les vaches de ses parents ,dans le district de Rulindo, dans la province du nord du Rwanda - novembre 2020

CRÉDIT PHOTO,AFP

 
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L'agriculture reste le pilier de l'économie rwandaise

Le premier Rwanda est ce qui impressionne les pays donateurs, qui le considèrent comme une réussite pour ses 13 millions d'habitants, même s'il reste l'un des 25 pays les plus pauvres du monde.

Le Rwanda a été autorisé à rejoindre le Commonwealth en 2009, malgré l'inquiétude exprimée par un groupe créé pour défendre les droits de l'homme dans les pays membres. On espérait que son adhésion apporterait des changements.

"Mais la situation ne s'est certainement pas améliorée au fil du temps. En fait, la situation est pire aujourd'hui que lorsque le Rwanda a rejoint le Commonwealth", déclare le professeur Reyntjens, citant le rapport de cette année du groupe américain de défense des droits Freedom House, qui classe le Rwanda comme "non libre", avec une note globale de 22/100.

En 2014, même le service en Kinyarwanda de la BBC - qui a été initialement mis en place au lendemain du génocide de 1994 en tant que service de secours - a été interdit (et reste hors antenne) sur la FM suite à un documentaire de BBC Two remettant en cause la version officielle du gouvernement sur le génocide.

Selon l'agence des Nations unies pour les réfugiés, 287 000 Rwandais sont actuellement enregistrés en tant que réfugiés dans le monde, mais ce chiffre ne représente qu'une fraction de ceux qui vivent en dehors du pays.

À l'approche de la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth (Chogm), 24 groupes internationaux de la société civile ont écrit une lettre ouverte pour avertir que le silence du Commonwealth sur le bilan du Rwanda en matière de droits de l'homme risquait de compromettre le mandat de l'organisation dans ce domaine.

Le Commonwealth n'a pas fait de commentaire à ce sujet, ni répondu aux demandes de la BBC qui souhaitait savoir pourquoi il avait décidé de tenir sa réunion dans la capitale du Rwanda, Kigali.

Le professeur Reyntjens suggère que l'incapacité de la communauté internationale à mettre un terme au génocide de 100 jours, qui a fait environ 800 000 morts, joue un rôle dans cette réticence.

"Ce sentiment de culpabilité est pleinement exploité par le régime de Kigali. Chaque fois qu'il y a des critiques sur ce qui se passe au Rwanda, ils vont dire : 'où étiez-vous en 1994 ?'"

Des femmes tiennent des bougies pendant une veillée nocturne et une prière au stade Amahoro dans le cadre de la 25e commémoration du génocide de 1994, à Kigali, au Rwanda - 7 avril 2019

CRÉDIT PHOTO,AFP

 
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Des événements sont organisés chaque année au mois d'avril pour se souvenir de ceux qui sont morts pendant le génocide

Et si le pays semble aujourd'hui en paix, l'universitaire prévient que le ressentiment et la frustration sous-jacents se sont lentement accumulés au cours des 25 dernières années.

Selon l'enquête de la semaine dernière sur la jeunesse africaine, les Rwandais ont la vision globale la plus positive des 15 pays interrogés, 60 % d'entre eux exprimant leur confiance en l'avenir.

Toutefois, 40 % des personnes interrogées ont le sentiment que le pays va dans la mauvaise direction, et un plus grand nombre encore hésite à critiquer ouvertement le gouvernement.

Nsengumukiza est tout à fait d'accord avec cette idée.

"Je n'ai pas l'intention de me taire", dit-il. Pour lui, la Belgique n'est pas son pays et il aimerait retourner un jour au Rwanda, si cela devient possible.

BBC

 

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